Hauskatze
Heilige Birmakatze
Sandkatze
Eurasischer Luchs
Gepard
Hauskatzen am Topkapi

Großkatzen (Unterfamilie Pantherinae)

Große Katzen

afrikanische Löwen

(C) Ken Stansell/USFWS

von Marcus Skupin

Die Großkatzengruppe hat sich als letzte der drei Katzengruppen vor etwa 3-7 Millionen Jahren "weiterentwickelt". Neben den namensgebenden Großkatzen, um die es in diesem Abschnitt im weiteren geht, zählen zu dieser Gruppe auch zahlreiche, genetisch recht eng verwandte Kleinkatzenarten. Die Einzelheiten können der taxonomischen Aufstellung entnommen werden.

Zu den eigentlichen Großkatzen zählen neben Löwe und Tiger, den sicherlich bekanntesten, auch Schneeleopard, Leopard, Jaguar sowie - nach O'Brien und Johnson - Nebelparder und Borneo-Nebelparder. Der Gepard ist übrigens in einer eigenen Kategorie eingruppiert.

Alle Großkatzen besitzen eine Fleckenzeichnung, auch wenn es auf den ersten Blick gar nicht immer so scheint. Bei Leopard, Jaguar und Schneeleopard ist die Fleckenzeichnung offensichtlich, beim Löwen fällt sie hauptsächlich bei den Jungtieren auf und beim Tiger sind die Streifen nichts anderes als "verlängerte Flecken".

Unterscheidungsmerkmal Zungenbein

Schneeleopard

Schneeleopard

© Marcus Skupin

Großkatzen unterscheiden sich von ihren kleineren Verwandten durch den Aufbau ihres Zungenbeins. Dieses Zungenbein besteht aus kleinen Knöchelchen, die als "Befestigung" des Zungenmuskels in der Katzenkehle dienen.

Durch ein elastisches Zwischenband können Großkatzen die Luftzufuhr vergrößern und hierdurch - mit Ausnahme des Schneeleoparden - das typische Brüllen hervorrufen, eine Möglichkeit der Lautäußerung, die ihren kleinen Verwandten verwehrt bleibt.

Vorkommen der Großkatzen

Jaguar

Jaguar

Foto: USFWS

Die verschiedenen Großkatzenarten kommen in Afrika, Asien und Südamerika vor. Europa und der Nordamerikanische Kontinent sind heute großkatzenfrei.
Weitere Infos zur Verbreitung der Groß - und Kleinkatzen finden Sie unter: Verbreitung.

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