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Das Alte Ägypten

Bauwerke, Natur und Katzengötter

Katzen als Götter (Luxor-Tempel)
Katzen als Götter (Luxor-Tempel) © 2012, Marcus Skupin

von Marcus Skupin | Welt der Katzen

Das Alte Ägypten zeichnete sich nicht nur durch eine große Zahl monumentaler Bauwerke sondern auch durch eine tiefe Verbundenheit mit der Natur aus. Der Lauf der Sonne, Licht und Dunkelheit sowie zahlreiche Pflanzen und Tiere sind Bestandteile der altägyptischen Religion.

Neben Vögeln, Insekten, Krokodilen, Nilpferden und Pavianen haben auch zahlreiche andere Säugetiere "den Aufstieg zur Gottheit" geschafft. Die alten Ägypter waren genaue Beobachter ihrer Umwelt. Besondere Fähigkeiten oder Eigenschaften, die an Pflanzen oder Tieren beobachtet werden konnten, führten dazu, sie als besonders und damit als göttlich zu erfassen. Dabei stand für die Ägypter fest, dass Tiere - wie der Mensch - ihre Handlungen bewusst ausführen, was oft durch die Verbindung von Mensch- und Tierkörper ausgedrückt wurde.

Götter konnten lokale oder überregionale Bedeutung haben. Ortsgötter beispielsweise lenkten die Geschicke des jeweiligen Ortes und waren dort für sämtliche Dinge des täglichen Lebens zuständig. Oftmals wurde eine Gottheit, die zunächst nur in einem Ort oder Landesteil Bekanntheit hatte, im Laufe der ägyptischen Geschichte überregional verehrt oder gar zum Reichsgott erhoben. - Doch auch das Gegenteil war der Fall.

Die Eigenschaften der altägyptischen Götter konnten unterschiedlichster Natur sein. So gibt es beispielsweise Götter die erschaffen, zerstören, schützen ... Interessant ist, dass die Eigenschaften der einzelnen Götter sich im Laufe der Zeit durchaus änderten. Auch wurde ihr Erscheinungsbild gelegentlich, z.B. durch die religöse "Verbindung" mit anderen Gottheiten, verändert. Ägyptische Götter waren übrigens sterblich. Wichtige Götter wurden daher - wie andere wichtige Dinge - von weiteren Göttern geschützt.

"Im alten Ägypten wurden die Katzen für Götter gehalten. - Sie selbst haben das nie vergessen..."

Löwenszene, Wandbild
Löwenszene, Wandbild © 2016, Marcus Skupin

Besonderen Anteil an der Göttlichkeit hatten auch die Katzen Ägyptens. Neben dem Löwen, dessen Eigenschaften Teil zahlreicher Göttinnen des alten Ägyptens sind, werden auch Panther, Gepard, Leopard und die Katze mit den Göttern in Verbindung gebracht. Meist waren diese Götter übrigens weiblich.

Die Bewunderung und Anerkennung der Löwin, die besonders häufig mit den Gottheiten in Verbindung steht, dürfte aus der Beobachtung von Löwen bei der Jagd (wild, kraftvoll, unberechenbar und gefährlich) und dem Leben im Rudel sowie der Aufzucht der Jungtiere (fürsorglich, liebevoll, mütterlich) hervorgegangen sein.

Katzengötter

  • Abi

    Abi ist eine altägyptische Totengöttin. Im Alten Reich ist bereits der "gebärende, göttliche Panther" bekannt. Die Göttin selbst taucht in Sargtexten des Mittleren Reiches auf. Während zunächst dav...

  • Apedemak

    Apedemak, "der Schützer", war ein nubischer Kriegs- und Fruchtbarkeitsgott, der erst in griechisch-römischer Zeit "auftrat". Er wird als Mensch mit Löwenkopf dargestellt. Ältestes Heiligtum ist d...

  • Arensnuphis

    Iri-hemes-nefer (gr.:Arensnuphis) ist eine nubische Gottheit, die erst in ptolemäischer Zeit (etwa 300 BC) auftrat. Zwar wurde Arensnuphis meist als Gott in Menschengestalt dargestellt, gelegentl...

  • Bastet

    Bastet ist die Tochter des Sonnengottes Re. In den Pyramidentexten der Frühzeit wird sie noch als Löwin dargestellt. Später erfolgt ihre Darstellung als Katze oder Frau mit Katzen- oder Löwenkopf. ...

  • Kenmet

    Kenmet ist als Totengott bereits aus dem Alten Reich belegt. Die Kenntnisse über ihn, der durch einen Leoparden symbolisiert wurde, stammen hauptsächlich aus den Pyramidentexten, die zwischen der...

  • Mafdet

    Mafdet ist in der altägyptischen Frühzeit im Jenseits als Himmelspanther tätig. Sie soll auch die Köpfe hingerichteter Verbrecher gefressen haben. Zu Zeiten des Mittleren Reiches war ihre Haupta...

  • Mafed

    Mafed war ein Katzengott, dessen Aufgabe es war, Verstorbenen den Weg in der Dunkelheit zu erschließen. Sein Name, der erstmals in der Spätzeit auftaucht, bedeutet soviel wie "der Kater".

  • Mahes

    Mahes ist ein altägyptischer Löwengott, der als Löwe oder in menschlicher Gestalt mir Löwenkopf dargestellt wurde. Abbildungen in Philae und Dendera kann entnommen werden, dass er als Schutzgott wi...

  • Miyisis

    Miyisis ist ein Löwengott, der als Sohn der Ortsgöttin von Bubastis, Bastet gilt. Miyisis ist auch unter den Namen Mahes und Miôs bekannt.

  • Menhit

    Menhit war eine Göttin der Schlacht und wurde meist als löwenköpfige Frau dargestellt. Hauptkultorte der Menhit waren Esna (gr.: Latopolis) und Sais.

  • Pachet

    Pachet stammt aus dem Gebiet von Beni Hassan. Im Mittleren Reich wird sie in Sargtexten erwähnt. Die seltenen Darstellungen zeigen sie als Löwin oder Frau mit Löwenkopf. Der Name zeigt an, dass e...

  • Repit

    Repit ist eine löwenköpfige Göttin mit Hauptkultort im oberägyptischen Athribis. Sie erscheint erstmals im Mittleren Reich in dieser Form, soll ursprünglich mit ihrem Namen "vornehme Frau" ein Sy...

  • Ruti

    Ruti taucht als Gottheit bereits im Alten Reich auf. Er stand mit Atum in Verbindung mit dem er die Götter Schu und Tefnut erschaffen haben soll und mit denen er zu späterer Zeit (griechisch-römisc...

  • Sachmet

    Sachmet wird in Löwengestalt oder als Frau mit Löwenkopf dargestellt. Sie verkörpert die zerstörerische Kraft des Löwen und ist als solche das wilde Gegenstück der Bastet. Wie Bastet ist sie eine...

  • Sachmet-wasit

    Sachmet-wasit könnte eine Nebenform von Sachmet sein. Im "Buch von dem was im Jenseits ist", dem Amduat wird Sachmet-wasit, als Unterweltgöttin mit Löwenkopf erwähnt. Weitere Belege für diese Gött...

  • Seschat

    Seschat ist die Zwillingsschwester von Mafdet. Sie wird menschlich dargestellt, trägt jedoch oft einen Mantel aus Leopardenfell, der zu jener Zeit wohl die Festkleidung der Reichen darstellte. ...

  • Schu

    Schu war der Gott der Luft, dessen Aufgabe darin bestand über der Erde, die in der altägyptischen Vorstellung rundum von Wasser umgeben war, einen Raum zu spannen, der mit Luft gefüllt, das Leben e...

  • Thermutis

    Thermutis, Löwe

  • Tefnut

    Tefnut ist Zwillingsschwester von Schu, des Gottes der Luft. Sie selbst symbolisiert das Feuer und wird oft menschlich mit Löwenkopf dargestellt. Als solche trägt sie die Sonnenscheibe, von zwei Sc...

  • Tithoes

    Tithoes kommt erst seit der Spätzeit in der ägyptischen Mythologie vor. Er ist Beschützer der Grabanlagen und später Bewacher des Schlafes. Dargestellt wird er unter anderem mit Löwenkörper und me...

  • Uto

    Uto ist eine der Schutzgöttinnen, die den Sonnengott Re im Fall der Gefahr verteidigen. Ihre eigentliche Gestalt ist die einer Kobra. ...

Skupin, Marcus; Das Alte Ägypten: Bauwerke, Kultur und Katzengötter; Welt der Katzen 20.12.2012 (aktualisiert: 25.04.2017)

Abi

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