02369/2099383  Welt der Katzen

Die Großkatzen (Unterfamilie Pantherinae)

Große Katzen: Die 7 Arten der Großkatzen

Löwe

Löwe

© 2019 Marcus Skupin

Die Großkatzengruppe hat sich als letzte der drei Katzengruppen vor etwa 3-7 Millionen Jahren "weiterentwickelt". Neben den namensgebenden Großkatzen, um die es in diesem Abschnitt im Weiteren geht, zählen zu dieser Gruppe auch zahlreiche, genetisch recht eng verwandte Kleinkatzenarten. Die Einzelheiten können der taxonomischen Aufstellung entnommen werden.

Zu den eigentlichen Großkatzen zählen neben Löwe und Tiger, den sicherlich bekanntesten, auch Schneeleopard, Leopard, Jaguar sowie - nach O'Brien und Johnson - Nebelparder und Borneo-Nebelparder. Der Gepard gehört nach der herkömmlichen Taxonomie nicht zu den Großkatzen. Er ist in einer eigenen Kategorie eingruppiert.

Alle Großkatzen besitzen eine Fleckenzeichnung, auch wenn es auf den ersten Blick nicht immer so scheint.
Bei Leopard, Jaguar und Schneeleopard ist die Fleckenzeichnung offensichtlich, beim Löwen fällt sie hauptsächlich bei den Jungtieren auf und beim Tiger sind die Streifen nichts anderes als "verlängerte Flecken".

Unterscheidungsmerkmal Zungenbein

Schneeleopard

Schneeleopard

© 2016 Marcus Skupin

Großkatzen unterscheiden sich von ihren kleineren Verwandten durch den Aufbau ihres Zungenbeins. Dieses Zungenbein besteht aus kleinen Knöchelchen, die als "Befestigung" des Zungenmuskels in der Katzenkehle dienen.

Durch ein elastisches Zwischenband können Großkatzen die Luftzufuhr vergrößern und hierdurch das typische Brüllen hervorrufen, eine Möglichkeit der Lautäußerung, die ihren kleinen Verwandten verwehrt bleibt. Auch Schneeleoparden können - entgegen früherer anderslautender Aussage - Brüllen, nutzen diese Art der Lautäußerung allerdings verhältnismäßig selten.

Vorkommen der Großkatzen

Schwarzer Leopard

Schwarzer Leopard

© 2007, Marcus Skupin

Die verschiedenen Großkatzenarten kommen in Afrika (Löwe, Leopard), Asien (Löwe, Leopard, Schneeleopard, Tiger, Nebelparder und Borneo-Nebelparder) und Südamerika (Jaguar) vor. Europa und der Nordamerikanische Kontinent sind heute in der Natur großkatzenfrei. Der Puma (Amerika) zählt zu den Kleinkatzen.

Weitere Infos zur Verbreitung der Groß- und Kleinkatzen finden Sie unter Verbreitung.

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